想要像操作Excel一样开发程序?可以试试微软的“第四朵云”
原标题:想要像操作Excel一样开发程序?可以试试微软的“第四朵云” 如果你读过PingWest品玩(公众号:wepingwest)之前的那篇《微软想让它的生产力平台也飘在别家的云上》,大概已经知道了微软Power Platform平台是一个什么样的工具。 微软Power Platform,被称为微软的第四朵云,自2020年6月10日起正式在中国市场商用。它的背后依靠的就是微软去年在华商用的微软第三朵云——Azure智能云平台。Power Platform与微软Azure智能云平台整合,同时,它也与另外两朵云Dynamics 365和Microsoft 365连接。微软在沟通会上还特别提到了它与SharePoint、Teams等工具完美匹配。 这背后的大背景是企业的数字化转型。微软公司CEO萨提亚·纳德拉曾提出,每一家公司都将成为软件公司。这意味着企业必须提高软件层面的实力,而企业数字化转型的过程也并非只是IT部门的工作,数字化转型会将数据化企业业务的每一个流程。例如,一线销售的流程数字化。 而微软Power Platform,这看起来像是微软生产力在企业应用上的延伸,主旨是它帮助一线业务人员也可以使用Power Platform展开一系列的低代码框架开发——并不需要专业IT人员介入。例如普通业务人员就可以在Microsoft Teams中为团队成员快速开发一个投票应用,它操作起来有点像是在Excel表格里执行公式。 实际上,这些内容我们已经有过一些介绍,而这次我们关注的重点其实是微软带来的一些应用案例。 微软介绍称,丰田汽车借助Power Apps实现了跨业务部门、无需IT专家参与开发的快速创新,目前其开发部署了超过400个Power Apps业务应用,服务于公司内部数万名员工;油田技术服务公司之一斯伦贝谢(Schlumberger)过去两年开发部署了超过650个Power Platform业务应用,而其为人力资源部门开发的应用,一年内减少的纸张用量就相当于1200棵大树。 具体的开发其实是使用Power Platform的后台开发流程完成,而在使用流程上联动了Power APP和Outlook邮件等。 举个简单的例子,其实它有点像是在钉钉里自行设置一个申报的数字表单,自行设置流程以及栏目和逻辑,借此形成管理者和被管理者的申报流程和数据的数字化。当然它与钉钉不同的是,为微软Power Platform瞄准的用户范围和设计功能显然会更广。 视频比较直观,比如财务人员开发的发票报销程序不再需要纸张和盖章申请,它还使用到了硬件的摄像头和AI分析: 比如汽车客户试驾和维护可以通过销售人员开发的程序和表单完成: 同理,HR也可以使用这套工具开发一个基于面试反馈的表单Excel和电子邮件联动的评估系统。 我们也可以看到,视频中的Power Platform集成了Power BI,甚至还聚集了此前Dynamics 365的Power Apps,而部分Office 365的开发功能也由Power Platform接管。结合Office 365、Dynamics 365以及Microsoft Azure的精华功能与产品后,形成了整合方案——围绕低(无)代码开发面向普通业务人员的Power Platform。微软大中华区商业应用事业部产品总经理李威提到,微软也并不想把它固定在某一个行业。 不过,由于刚刚在华启用,目前还没看到太多中国企业已经规模应用的案例。在这方面,微软提到已经拥有中国首批的14个合作伙伴解决方案,包括中软国际为保险代理提供信息管理服务和 微钉科技打造的智能业务流程自动化平台等。 微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康容 “低代码开发在中国只是刚刚开始。”微软大中华区副总裁兼市场营销及运营总经理康容对PingWest品玩介绍称。 “但这件事情会变得非常重要,中国市场的劳动力成本也在逐步提升”,所以加速数字化转型也是平衡劳动力成本提升的因素之一。 实际上,在中国市场已经诞生了一些本土化的“低代码开发工具”,比如H5快速定制,以及一些企业内部开发得内部应用。 “而我们把这些内部应用称为‘信息孤岛’,或者是‘烟囱式’应用。”李威称。 他提到,Power Platform一个优势就在于它具备很多外部数据连接器,能够和现有的各种企业系统整合,方便让流程在这些“烟囱式”的应用当中跑通起来,实现一个端到端的过程。 谈及低代码开发的未来,微软也认为,企业业务应用软件开发将进入一个新常态——低代码开发与高代码开发结合,非技术背景的业务开发者将会与专业开发者共同协作。 “前线的各个企业部门的员工自己可以开发,节省了专业开发者很多的时间和精力。而职业的开发者和工程师的焦点应摆在具有更高价值的地方。”康容说。